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Un clásico que se renueva

De la mano de Celerie Kemble y Mimi McMakin de Kemble Interiors, junto a de Gournay, el icónico hotel “The Colony” tiene un aspecto completamente nuevo, pero aún totalmente Palm Beach.

 

«The Colony es mucho más que un hotel: The Colony es un estado de ánimo», dice Sarah Wetenhall. Es cierto que Wetenhall es un poco parcial: ella, junto con su esposo Andrew, han sido los dueños de esta propiedad icónica de Palm Beach desde 2016. Pero, como cualquier visitante local o leal puede atestiguar, el famoso hotel rosa es un incondicional de la Ciudad de Florida, y un bastión nostálgico del tipo de estilo playero preppy que hizo famosa a Palm Beach. Ahora, gracias a Celerie Kemble y Mimi McMakin de Kemble Interiors, con la ayuda de de Gournay, el hotel logró nuevos aires.

 

Cuando abrió por primera vez, en 1947, The Colony se convirtió en el epicentro del tipo de estilo de centro turístico que luego se inmortalizó en fotografías de Slim Aarons; Los turistas adinerados descansaban bajo las sombrillas festoneadas junto a la piscina del hotel y la fachada rosada del edificio, así como su mono mascota, se convirtió en sinónimo del estilo de vida de Palm Beach. En 2014, el protegido de Dorothy Draper, Carleton Varney, le dio al hotel un cambio de imagen multimillonario, infundiendo los interiores con las marcas comerciales de Draper, como papel tapiz Braziliance y pisos en blanco y negro.

 

Ahora, cuando la llamada Gran Dama de Palm Beach se acerca a su 75 cumpleaños, los Wetenhall se han propuesto renovarlo para una nueva generación de vacacionistas, convirtiéndolo en un concepto de hotel moderno sin sacrificar nada del estilo Old Palm Beach. «Queremos preservar el legado de elegante hospitalidad de The Colony al tiempo que aseguramos una relevancia continua para una nueva generación de huéspedes modernos, viajeros y exigentes», explica Wetenhall. Y nadie, pensó el hotelero, entiende ese concepto mejor que Mimi McMakin y Celerie Kemble, el equipo de madre e hija detrás de Kemble Interiors. McMakin vive en Palm Beach a tiempo completo y Kemble, que nació allí, acaba de completar una muy elogiada reinvención del Mayflower Inn de 100 años en Connecticut.

 

Un aspecto fundamental de los planes para la renovación fue el deseo de evitar el modelo tradicional de mostrador de facturación / botones / vestíbulo del banco de ascensores en favor de un espacio acogedor para relajarse, una entrada que invitara a los huéspedes a quedarse, no incitar a los huéspedes a correr hacia sus habitaciones. . «Lo que esperábamos es que se convirtiera en un lugar de encuentro icónico», dice McMakin. «Que la gente se sentara junto al fuego, tal vez incluso hubiera una propuesta allí, o una fotografía de matrimonio».

 

Para lograrlo, McMakin y Kemble se acercaron al lobby como si fuera, bueno, una sala de estar. La pieza central del diseño es un fantástico mural de Gournay que se extiende por todo el vestíbulo. El revestimiento de paredes nació de algo mucho más pequeño: una postal que Wetenhall encontró de la gran inauguración del hotel en 1947. «Tenía un elegante piso de terrazo negro, yuxtapuesto nuevamente a un mural titulado ‘Los primeros días de Palm Beach'», recuerda Wetenhall de la diseños originales.

 

Para el equipo de Kemble, un mural presentó la oportunidad perfecta tanto para resolver un problema de diseño como para contar una historia: «La habitación tiene estos grandes techos altos, estas proporciones fantásticas, pero queríamos que fuera un lugar acogedor para sentarse», dice McMakin. , que trabajó en estrecha colaboración con Wetenhall y el equipo de De Gournay para idear un motivo que canalizara la alegría de Old Palm Beach, sin tornarse kitsch.

 

Para el mural, el equipo de de Gournay se esforzó por trasladar esa mitología a las paredes. «Sarah nos dio un uso completo de su ‘Brand Bible’, un libro de referencia que contiene detalles específicos de los colores asociados con The Colony y sus interiores, material sobre la famosa acuicultura y su historia como destino para tipos glamorosos de todas las épocas», recuerda Gurney. . «También contenía hermosas ilustraciones de personajes que ya habían sido creados para The Colony, que luego pudimos incorporar al papel tapiz, e información sobre el mural original en sí, todo lo cual conforma este maravilloso folclore alrededor del hotel». Una vez que los equipos de de Gournay, Kemble y Colony decidieron los diseños, el equipo de artistas de de Gournay pintó minuciosamente a mano hasta el último pájaro, hoja y rama.

A pesar del proceso ingenioso e intensivo detrás de sus murales, «aprecian la fantasía», dice McMakin sobre de Gournay: «Si estamos mostrando flamencos, tienen que tener collares; los caimanes tienen que tener mariposas, mariposas volando a su alrededor porque es Palm Beach. y todos están felices. Los loros tienen nidos y en los nidos hay huevos de Pascua «(elecciones de diseño, recuerda McMakin, que resultaron en algunas» llamadas histéricas de Zoom «).

 

Por supuesto, todo está en contraste con el rosa característico del hotel, aquí en un papel de arroz asiático hecho a mano que irradia una sensación de desgaste a pesar de su aplicación fresca: «Tiene una textura realmente maravillosa, que es hermosamente desigual y recoge la pintura en de una manera moteada «, dice Gurney. «Da un encantador efecto envejecido que lo hace sentir como si hubiera estado en las paredes durante cientos de años». Para equilibrar todo ese rosa, los diseñadores recuperaron los brillantes pisos negros, el complemento perfecto para la jungla tropical de De Gournay y el mobiliario estilo centro turístico de la habitación.

 

El tema del hotel de clásicos reinventados continúa en el restaurante, que es un renacimiento del querido restaurante  Swifty’s de Nueva York que cerró sus puertas en 2016. «Fue adorado por todos», dice McMakin del restaurante, que era conocido por su ambiente cálido y confortable. que atrajo a nombres atrevidos que querían cenar sin problemas. «Replicar eso en The Colony iba a ser difícil».

 

Entonces, en lugar de intentar recrear el diseño, ella y Kemble optaron por canalizar el ambiente amigable del restaurante. «El espacio se hizo tan íntimo como Swifty’s en Nueva York, con un toque de esa elegancia aterciopelada y esas banquetas en fila, para que te pudieras inclinar y hablar con alguien». Sin embargo, en lugar de cuero oscuro, las banquetas son de terciopelo celadón y las paredes están cubiertas con una tela de hierba estampada con palmeras.

 

Por último Kemble también renovó el área de la piscina, equipándola con muebles de ratán y sombrillas con adornos festoneados que recuerdan los días de gloria de Palm Beach, sin parecer anticuadas. Alegre, cómodo y un poco divertido, con todas las comodidades al alcance de su mano, es la esencia de lo que el hotel espera ser.